Thursday, December 18, 2008

United States TORTURE report New York Times -- Gladio


The Torture Report

Published: December 17, 2008

Most Americans have long known that the horrors of Abu Ghraib were not the work of a few low-ranking sociopaths. All but President Bush.s most unquestioning supporters recognized the chain of unprincipled decisions that led to the abuse, torture and death in prisons run by the American military and intelligence services.

Now, a bipartisan report by the Senate Armed Services Committee has made what amounts to a strong case for bringing criminal charges against former Defense Secretary Donald Rumsfeld; his legal counsel, William J. Haynes; and potentially other top officials, including the former White House counsel Alberto Gonzales and David Addington, Vice President Dick Cheney.s former chief of staff.

The report shows how actions by these men .led directly. to what happened at Abu Ghraib, in Afghanistan, in Guantánamo Bay, Cuba, and in secret C.I.A. prisons.

It said these top officials, charged with defending the Constitution and America.s standing in the world, methodically introduced interrogation practices based on illegal tortures devised by Chinese agents during the Korean War. Until the Bush administration, their only use in the United States was to train soldiers to resist what might be done to them if they were captured by a lawless enemy.

The officials then issued legally and morally bankrupt documents to justify their actions, starting with a presidential order saying that the Geneva Conventions did not apply to prisoners of the .war on terror. . the first time any democratic nation had unilaterally reinterpreted the conventions.

That order set the stage for the infamous redefinition of torture at the Justice Department, and then Mr. Rumsfeld.s authorization of .aggressive. interrogation methods. Some of those methods were torture by any rational definition and many of them violate laws and treaties against abusive and degrading treatment.

These top officials ignored warnings from lawyers in every branch of the armed forces that they were breaking the law, subjecting uniformed soldiers to possible criminal charges and authorizing abuses that were not only considered by experts to be ineffective, but were actually counterproductive.

One page of the report lists the repeated objections that President Bush and his aides so blithely and arrogantly ignored: The Air Force had .serious concerns regarding the legality of many of the proposed techniques.; the chief legal adviser to the military.s criminal investigative task force said they were of dubious value and may subject soldiers to prosecution; one of the Army.s top lawyers said some techniques that stopped well short of the horrifying practice of waterboarding .may violate the torture statute.. The Marines said they .arguably violate federal law.. The Navy pleaded for a real review.

The legal counsel to the chairman of the Joint Chiefs of Staff at the time started that review but told the Senate committee that her boss, Gen. Richard Myers, ordered her to stop on the instructions of Mr. Rumsfeld.s legal counsel, Mr. Haynes.

The report indicates that Mr. Haynes was an early proponent of the idea of using the agency that trains soldiers to withstand torture to devise plans for the interrogation of prisoners held by the American military. These trainers . who are not interrogators but experts only on how physical and mental pain is inflicted and may be endured . were sent to work with interrogators in Afghanistan, in Guantánamo and in Iraq.

On Dec. 2, 2002, Mr. Rumsfeld authorized the interrogators at Guantánamo to use a range of abusive techniques that were already widespread in Afghanistan, enshrining them as official policy. Instead of a painstaking legal review, Mr. Rumsfeld based that authorization on a one-page memo from Mr. Haynes. The Senate panel noted that senior military lawyers considered the memo . .legally insufficient. and .woefully inadequate.. .

Mr. Rumsfeld rescinded his order a month later, and narrowed the number of .aggressive techniques. that could be used at Guantánamo. But he did so only after the Navy.s chief lawyer threatened to formally protest the illegal treatment of prisoners. By then, at least one prisoner, Mohammed al-Qahtani, had been threatened with military dogs, deprived of sleep for weeks, stripped naked and made to wear a leash and perform dog tricks. This year, a military tribunal at Guantánamo dismissed the charges against Mr. Qahtani.

The abuse and torture of prisoners continued at prisons run by the C.I.A. and specialists from the torture-resistance program remained involved in the military detention system until 2004. Some of the practices Mr. Rumsfeld left in place seem illegal, like prolonged sleep deprivation.

These policies have deeply harmed America.s image as a nation of laws and may make it impossible to bring dangerous men to real justice. The report said the interrogation techniques were ineffective, despite the administration.s repeated claims to the contrary.

Alberto Mora, the former Navy general counsel who protested the abuses, told the Senate committee that .there are serving U.S. flag-rank officers who maintain that the first and second identifiable causes of U.S. combat deaths in Iraq . as judged by their effectiveness in recruiting insurgent fighters into combat . are, respectively, the symbols of Abu Ghraib and Guantánamo..

We can understand that Americans may be eager to put these dark chapters behind them, but it would be irresponsible for the nation and a new administration to ignore what has happened . and may still be happening in secret C.I.A. prisons that are not covered by the military.s current ban on activities like waterboarding.

A prosecutor should be appointed to consider criminal charges against top officials at the Pentagon and others involved in planning the abuse.

Given his other problems . and how far he has moved from the powerful stands he took on these issues early in the campaign . we do not hold out real hope that Barack Obama, as president, will take such a politically fraught step.

At the least, Mr. Obama should, as the organization Human Rights First suggested, order his attorney general to review more than two dozen prisoner-abuse cases that reportedly were referred to the Justice Department by the Pentagon and the C.I.A. . and declined by Mr. Bush.s lawyers.

Mr. Obama should consider proposals from groups like Human Rights Watch and the Brennan Center for Justice to appoint an independent panel to look into these and other egregious violations of the law. Like the 9/11 commission, it would examine in depth the decisions on prisoner treatment, as well as warrantless wiretapping, that eroded the rule of law and violated Americans. most basic rights. Unless the nation and its leaders know precisely what went wrong in the last seven years, it will be impossible to fix it and make sure those terrible mistakes are not repeated.

We expect Mr. Obama to keep the promise he made over and over in the campaign . to cheering crowds at campaign rallies and in other places, including our office in New York. He said one of his first acts as president would be to order a review of all of Mr. Bush.s executive orders and reverse those that eroded civil liberties and the rule of law.

That job will fall to Eric Holder, a veteran prosecutor who has been chosen as attorney general, and Gregory Craig, a lawyer with extensive national security experience who has been selected as Mr. Obama.s White House counsel.

A good place for them to start would be to reverse Mr. Bush.s disastrous order of Feb. 7, 2002, declaring that the United States was no longer legally committed to comply with the Geneva Conventions.


Les terroristes ne sont (trop souvent) pas ceux que l'on pense

A chaque crise l'appareil d'Etat sécrète ses propres virus terroristes pour imposer son pouvoir. Les provocations policières sont aussi vieilles que les luttes sociales. En Suisse comme ailleurs.


Jusqu'où ira l'obsession antiterroriste de nos sociétés? Avoir le degré d'approbation rencontré dans la population par les mesures les plus vexatoires sur le plan personnel et les plus liberticides sur le plan social, on ne peut hélas que se dire que le pire n'est pas encore arrivé. Il faudrait pour sortir de l'ornière parvenir à imaginer une société baignant dans l'utopie d'un bonheur parfait et équilibré ayant auparavant transformé le mythe du bon sauvage en fiction du bon civilisé.

Nous n'en sommes pas encore là. Les masses, loin de gagner en sagesse, toujours plus malléables sous la pression, justement, des mass-médias, sont massivement perméables aux discours dominants. Les temps étant à la crise, la prévoyance anticrise du bon politicien de droite passe inévitablement par la dénonciation du complot terroriste et la prise subséquente de mesures policières exceptionnelles.

En Suisse, c'est la police politique qui aimerait recommencer à se pourlécher avec fiches, écoutes et filatures, faisant mine d'oublier qu'elle avait naguère largement prouvé son incompétence en ces matières. En France, où les traditions ne sont pas pareilles, c'est avec la provocation que certaines officines du ministère de l'Intérieur ont cherché à renouer. En montant l'affaire des «anarcho-autonomes» de Tarnac. Une affaire si mal ficelée qu'elle n'a convaincu personne, même pas les juges qui ont relâchés la plupart des «terroristes» arrêtés.

Mais la police ne renonce pas facilement: deux personnes, Julien Coupat et Yldune Lévy sont toujours en prison. Elles risquent d'y rester longtemps car, vous l'avez remarqué comme moi, le vaste mouvement de solidarité suscité par le ridicule des accusations et la démesure des sanctions possibles est en train de retomber. Cela signifie que la répression préventive est en train de gagner: les acteurs des mouvements sociaux que les licenciements, le chômage et les pertes de salaire vont engendrer ces prochaines semaines, ces prochains mois, seront freinés, contraints à la défensive par la menace de la prison. Pour le président Sarkozy et sa ministre de l'Intérieur Alliot-Marie, l'affaire de Tarnac n'a qu'une finalité: montrer que le pouvoir peut frapper fort.

J'exagère? Pour se convaincre du contraire, il suffit de se reporter à un ouvrage très intéressant, intitulé «Mourir en manifestant», qui vient de paraître aux Editions d'En Bas à Lausanne. Il s'agit du compte-rendu d'un colloque d'historiens tenu l'an dernier à Genève pour marquer le 75ème anniversaire de la fusillade qui, le 9 novembre 1932, fit 13 morts et 65 blessés sur la plaine de Plainpalais lors de la répression d'une banale manifestation ouvrière. L'étude des archives a permis d'établir que ce massacre ne doit rien au hasard mais qu'il fut le fruit d'une provocation politique de droite visant à intimider les organisations ouvrières au moment où la crise économique déclenchée à New York en 1929 battait son plein à Genève. La leçon de 1932 est en soi un moment de l'histoire suisse qui devrait être enseigné dans les écoles. Mais dans leur colloque les historiens ne s'en sont pas tenu à ce seul épisode de la lutte des classes (une lutte des classes qui court toujours quoi qu'en dise la pensée unique).

Grand spécialiste du XIXe siècle, Marc Vuilleumier raconte les répressions qui, avant la Première Guerre mondiale, frappèrent le mouvement ouvrier naissant. Bernard Degen décrit lui l'usage de l'armée (équipée de mousquetons, puis de grenades) dans la répression des années d'immédiat après-guerre quand les industriels et grands bourgeois suisses (y compris les officiers supérieurs) voyaient des bolcheviques à tous les carrefours.

Un morceau de choix de ce livre est l'excellente synthèse de Luc van Dongen sur le rôle des extrêmes-droites et des services américains (opération Gladio) dans la lutte contre les mouvements sociaux des années 1960, début 1970. L'historien passe en revue les multiples provocations réellement terroristes organisées en Europe occidentale dès le milieu des années 1960. Soit symboliquement dès l'arrivée au pouvoir du centre-gauche en Italie. Il ne faut pas oublier qu'à l'époque, en pleine guerre froide, les partis communistes français et italiens pouvaient compter sur le soutien d'un quart de l'électorat. Et que les journées de grève dans l'industrie atteignaient des proportions dont nous n'avons même plus le souvenir.

Contraintes à la défensive, les droites européennes ne se privèrent jamais d'une provocation pour maintenir leur pouvoir. Les exemples les plus probants sont les infiltrations fascistes dans des groupes anarchistes ou prochinois, avec leurs attentats meurtriers. Comme celui du 12 décembre 1969 qui fit seize morts et quatre-vingt blessés dans une banque milanaise. Dans son étude van Dongen montre que, à chaque moment fort de résistance à la crise ou aux offensives patronales, des provocateurs agirent dans l'ombre pour favoriser l'intervention des forces de police.

A l'époque, oubliant que le mot terroriste avait fait le bonheur de la propagande nazie pour lutter contre les résistants, on commençait à voir du terrorisme à la moindre distanciation active (voire musclée) de l'ordre établi. Aujourd'hui, alors que les piétons osent à peine, dans un carrefour désert, griller un feu rouge de crainte de se faire tirer dessus, on cherche désespérément à faire la part des choses. Se souvenant de sa jeunesse anarchiste, Daniel Cohn-Bendit, président des députés écologistes à Strasbourg, propose de qualifier l'affaire de Tarnac de vandalisme. C'est oublier qu'avant de devenir de paisibles paysans en (V)andalousie, les Vandales mirent l'Europe et l'Afrique du Nord à feu et à sang. Ce n'est pas très gentil pour les anars d'aujourd'hui.

Charles Heimberg, Stéphanie Prezioso, Marianne Enckell (Ed): «Mourir en Manifestant. Répressions et démocratie», Ed. d'En Bas. Lausanne

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posted by u2r2h at 2:36 PM


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